Gonzalo E. Díaz Murillo MD.

Doctor en Medicina y Cirugía

                      ultrasonido - telemedicina

U. Nacional de Colombia

Tel 571-2487018, 57-3102536047    

Conferencista

 
     

 

 


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Otros temas

 

Polución

"Toda combustión calienta el planeta y envenena el aire"

Introducción

La polución aumenta el riesgo de muerte que puede ser inmediata, o  décadas después de la exposición.

 


Filtro HEPA nuevo (izq) usado (der)


Pulmón sano y pulmón afectado por polución

En la gráfica de arriba vemos un filtro de aire HEPA nuevo a la izquierda y uno cuando ya es tiempo de cambiarlo. En la gráfica inferior vemos el equivalente pulmonar. El filtro podemos cambiarlo. Los pulmones no.
 

Los grupos de mayor riesgo de daño en la salud son:

  1. Los niños pues apenas se están desarrollando, y lo hacen en un ambiente contaminado con Diesel cancerígeno y tóxicos industriales.
  2. Población de edad avanzada
  3. Personas con problemas respiratorios como asma y alergias.
  4. Embarazadas.
  5. Deportistas al aire libre en lugares contaminados
  6. Ciclistas cerca a rutas de buses movidos por gas o diesel, ambos cancerígenos
  7. Conductores de toda clase de vehículos movidos por gas o diesel

Bases de la investigación

  1. Conceptos médicos comprobados
  2. Principios físicos, químicos y bioquímicos también debidamente comprobados
  3. Referencias científicas
  4. Equipos de monitoreo para calidad de aire
  5. Nuestra propia investigación

Enseñanzas obtenidas de la investigación

  1. No usar medios de transporte masivos movidos por diesel ni gas cancerígenos
  2. Construir Metros subterráneos, pues ahorran espacio que puede ser usado para árboles y zonas verdes
  3. Segmentar las ciudades espaciándolas con amplias zonas verdes.
  4. Usar tranvías.
  5. Construir trenes de cercanías.
  6. Fomentar el uso  vehículos eléctricos
  7. Reducir los requerimientos de movilización usando tecnologías como telemedicina y similares, extendidos a otras aplicaciones
  8. Fomentar el uso de ocumentación digital.
  9. Usar energía soloar en toda superficie contruída
  10. Reducir al mínimo la utilización de superficies de concreto pues aumentan la temperatura y emplear en su lugar superficies verdes
  11. Que el monitoreo del aire no dependa de  entes políticos
  12. Que se incorporen las autoriades de salud y las ambientales para tranajar en equipo, bajo vigilancia universitaria pública, independiente
  13. Incorporar universidades, colegios y comunidades al Monitoreo del aire
  14. Cambiar el modelo de monitoreo de concentración a exposición
  15. Incluír nanopatículas y gases en el monitoreo del aire
  16. Incluir la sintomatología causada por la polución, en el monitoreo de la calidad del aire
  17. No usar vehículos descubiertos en zonas contaminadas pues por ejemplo los ciclistas vienen mayor inhalación de peligrosos contaminantes pues un ciclista respira al menos cinco veces más contaminantes que un automovilista. Algo similar sucede con los transeúntes
  18. Prohibir el uso de plantas diesel
  19. Prohibir vehículos a gas y diesel
  20. Enseñar la cátedra de medicina ambiental

Audio: Polución en Bogotá
Audio explicando la polución

Conferencia en la Universidad Libre. Los más avanzados conceptos en polución
 

Causas primarias de la polución del aire, o polución urbana
 

  1. Transporte movido por combustibles, en especial diesel y gas. Aunque no se ha comprobado al 100% que la gasolina sea cancerígena, el benceno si es cancerígeno y hace parte de la combustión de la gasolina
  2. Neumáticos, especialmente de vehículos pesados, y muy especialmente de los articulados
  3. Plantas diesel
  4. Emisiones de grandes industrias, algunas cuya naturaleza es muy poco estudiada
  5. Construcción
  6. Canteras
  7. Ladrilleras
  8. Calderas
  9. Talleres
  10. Restaurantes y lavanderías
  11. Hogares, por el uso de combustibles como fuente de energía: gas, leña, carbón
  12. cremación de cadáveres
  13. Incineración de basuras

Contaminantes del aire
 

Estos son los principales contaminantes del aire urbano

  1. VOCs o Volatile Organic Compounds, traducido como Compuestos Volátiles Orgánicos. Se miden en unidades PPB o partículas por billón, y también PPM o partículas por millón.

    Es posible medir VOCs individuales pero resulta muy costoso. Se acostumbra medir TVOCs o VOCs totales. Pueden ser muy tóxicos y cancerígenos en bajas concentraciones. No es muy útil por ello medir su cantidad sino relacionarlo con los síntomas pues el cuerpo humano avisa en su presencia.

        IAQ rango

    <1.0 ppm (1000 PPB) = Good, "Green"
    1.0 (1000 PPB) to <10 ppm (10.000 PPB) = Marginal, "Yellow"
    10 ppm (10.000 PPB) and higher = Poor, or "Red"

    El IAQ es siempre afectado por los TVOCs externos.


     

    Los VOCs son substancias que se convierten fácilmente en vapor o gases. Contienen carbono y otros átomos como hidrogeno, oxígeno, fluor, cloro, bromo, azufre o nitrógeno.

    Se producen siempre al quemar combustibles, por ejemplo diesel, gasolina, madera, leña, carbón y gas natural y en sus lugares de almacenamiento.

    También se liberan en la producción de combustibles, solventes, pinturas, pegantes, maderas, desengrasantes y productos automotores.

    La exposición corta a estos compuestos causa irritación en aparato respiratorio y ojos, dolor de cabeza, mareo, problemas visuales, fatiga, pérdida de coordinación, alergias, nauseas y alteraciones de memoria, que son manifestaciones de EPP (envenenamiento por polución.)
     

    Muchos VOCs muy tóxicos y/o cancerígenos contaminan el aire especialmente por las industrias. Los PAHs o hidrocaruros policiíclicos aromáticos también son VOCs, muchos comprobados cancerígenos y también son producidos por industrias y combustión.

    Al combinarse con los NOx, u óxidos de nitrógeno, principalmente emitidos por motores diesel, reaccionan con el oxígeno y forman ozono al nivel de la tierra generando el smog, el cual tiene efectos graves en la salud y en el cambio climático.

    La exposición continua causa daños hepáticos, renales y del sistema nervioso central, y cáncer como mencionábamos.

    El cigarrillo contiene VOCs cancerígenos y otros VOCs que afectan en otras formas a la salud.

    Algunos VOCs como percloroetileno, estireno, benceno y formaldehído, cancerígenos, tienen graves efectos. VOCs solventes como tolueno y xileno, gasolina y tetracloroetileno que es el principal solvente usado en lavado en seco, son muy tóxicos.

    Bogota Contaminación industrial
    Industrias

     

  2. PAH y N-PAH cancerígenos, del Inglés Polycyclic Aromatic hydrocarbons, significa Hidrocarburos Policíclicos Aromáticos.

    Son una subclasificación de los VOCs, en las cuales se han identificado 17 diferentes PAHs cancerígenos al momento de editar este artículo (julio 07/2018) que producen cáncer en pulmones, vejiga, seno y próstata. Al combinarse con el nitrógeno producen compuestos cancerígenos más potentes llamados N-PAH o Nitro-PAH (N-PAH), lo cual suce siempre en la fase de regeneración de los filtros DPF, obligatorios para cumplir con la norma Euro 5 y 6, y que son un engaño como demostraremos más adelante.

    Las emisiones diesel los contienen en muy altas cantidades y la OMS los clasifica como cancerígenos del grupo 1, es decir, totalmente comprobado que producen cáncer en humanos, en forma similar a como lo hace el asbesto y los Rayos X.

    Su estado físico depende de la temperatura. Como los motores diesel funcionan a muy alta temperatura, su fase gaseosa predomina y ningún filtro tiene utilidad para retener los contaminantes gaseosos. Los filtros DPF (para diesel) son inútiles -realmente un engaño como lo demuestra el video, y además agravan el problema.

    Dichos filtros hacen parte de las normas Euro 5 y Euro 6, y la postcombustión que usan para quemar literalmente lo que filtra,n crea nanopartículas más peligrosas para la salud y nitra los PAH cancerígenos volviendolos 14 veces más cancerígenos al quedar convertidos en N-PAH.

    Al reaccionar con el NOx también producido en grandes cantidades por el diesel, los PAH se nitran creando N-PAH, con potencial cancerígeno mucho mayor.

    La combustión de carbón, gas y aceite produce una gran concentración de PAH. Otras fuentes de producción de PAHs son:

    • Procesamiento de Aluminio
    • Producción de coque
    • Neumáticos
    • Petroquimicos
    • Producción de cemento
    • Industria del asfalto
    • Preservantes de madera
    • Calefacción
    • Generación de energía
    • quema de residuos
       
  3. PM10. Partículas de menos de 10 Micras ug/m3

    Las PM10 son partículas gruesas producidas por el movimiento de vehículos a relativa alta velocidad levantando polvo y restos de caucho; por moliendas; por construcciones y similares. Usualmente no llegan a los bronquios y aunque son menos peligrosas que las PM2.5 y nanopartículas, transportan bacterias en su superficie.

     
  4. PM2.5. Partículas de menos de 2.5 micras. Se miden en ug/m3. PM viene del Inglés y significa material particulado. 1 micra = 1 millonésima de metro, o 1 μm = 0.000 001 m = 10-6 mt. Mediciones más útiles son el conteo de partículas, su composición química y la proporción de área de contacto con la superficie alveolar o LDSA.

    La EPA las define como partículas inhalables, generalmente de menos de 2.5 micras de diámetro. Obviamente ello no es exacto cuando hablamos en términos matemáticos pues <2.5 micras sobrepasa los límites del microscopio electrónico, y más. En realidad los límites de detección, por ejemplo de los aparatos usados por nosotros son de 0.5 micras, pero ya podemos medir con relativa facilidad partículas de 70 nanómetros (0.07 micras)

    Las mediciones  realizadas en todo el mundo miden usualmente partículas del rango de 2.5 micras y las PM10 (de 10 micras) que por su tamaño mayor no penetran fácilmente a los pulmones.


    AQI para PM2.5 con equivalentes de
    µg/m³

    La mayor parte de las partículas diesel, todas nocivas y cancerígenas, miden menos de una micra.

    Las partículas constituyen lo que se denomina carbón negro (BC o black carbon) y puede absorber  un millón de veces más energía que el CO2. El BC  es producido por la combustión de combustibles fósiles, en especial el diésel y el carbón. A ellas se adhieren PAH cambiando a fase líquida .


    Material particulado

    Quienes ejercitan al aire libre tienen más riesgo pues las partículas finas penetran más profundamente en sus pulmones a causa de la mayor presión que ejerce el aire al entrar al pulmón durante el ejercicio y a la mayor cantidad de aire que penetra pues su frecuencia y volumen inspiratorio es mayor.


    `Partículas y su penetración en el organismo

     

  5. Nanopartículas son partículas entre 1 y 100 nm de diámetro (nanómetro o nm  = 1 mil millonésima de metro, o 10−9 m. 

    Son partículas con menos de una micra de diámetro por lo cual penetran profundamente en los pulmones y atraviesan la barrera alveolar llegando a la sangre donde se distribuyen por todo el cuerpo. Su composición es similar a las PM2.5 conteniendo metales pesados como Zn, Pb; sulfatos, nitratos, amonio, PAH cancerígenos y otros VOCs

    La polución comprende todas estas partículas inhalables:  las mayores, conocidas como "partículas gruesas" o PM 10 con diámetros  comprendidos entre menos de 2.5 micras hasta las 10 micras, y las "partículas finas" con diámetros de 2.5 micras o menores conocidas como PM2.5 y las nanopartículas. Una micra (μ) equivale a una milésima de milímetro es decir 10−6 metros.

    Algunas de estas partículas se conocen como primarias pues son emitidas directamente de la fuente, tales como construcciones, caminos sin pavimentar, campos, chimeneas, incendios, etc.

    En casi todo el mundo se regulan las PM2.5 y PM10, lo cual es obsoleto, pues conocemos muy bien  las nanopartículas y los gases, y la exposición a ellos causa efectos más severos.

     

  6. SOx; son óxidos de azufre, se forman en las reacciones químicas y se miden en ppb (partes por billón.) o ppm (partes por millón) Con la humedad forman ácido sulfúrico y generan lluvia ácida.

    El SO2 es el principal, muy tóxico y su concentración en la atmósfera es de 1 ppm, y como µg/m3. En Sept/2017 los límites expresados por la OMS son de 20 µg/m3 24-horas, o 500 µg/m3 10-minutos. Obviamente la medición promedio en 24 horas no dice nada de la exposición, y menos si sobrepasó el promedio en 10 minutos.

    El SO2 tiene los siguientes efectos adversos en los seres humanos:

    1. Conjuntivitis
    2. Opacificación de la cornea (cataratas)
    3. Dificultad respiratoria
    4. Inflamación de las vías aéreas
    5. Alteraciones sicológicas
    6. Edema pulmonar
    7. Falla cardiaca
    8. Colapso circulatorio
    9. asma
    10. bronquitis crónica
    11. Aumento de la mortalidad infantil y en ancianos

       
  7. NOx.  Óxidos de nitrógeno, emitidos por las plantas de energía, industrias y vehículos movidos con combustibles fósiles, los cuales son muy peligrosos. Reacciona con los VOCs en presencia de la luz solar formando ozono a nivel terrestre y óxido nítrico o NO, así como lluvia ácida. El NO2 se mide en ppb para valorra la exposición.  

    También se producen con incineración de deshechos, agricultura y otras actividades industriales

     

  8. N2O. Es el gas de la risa y se produce principalmente por la combustión diesel. Tiene 300 veces más efecto invernadero que el CO2. Causa adormecimiento, precisamente por su efecto anestésico.

     

  9. Ozono o O3, se mide en ppb y en µg/m3.  >>>>

     

  10. Metano o CH4. Es un gas con efecto invernadero y se genera en la producción y transporte de carbón, petróleo y gas natural. También se libera en la cría de animales, en represas por putrefacción de productos orgánicos y putrefacción en depósitos de basuras orgánicas. Tiene 83 veces el efecto invernadero del CO2.

     

  11. CO2 o Dióxido de Carbono

    Es un gas de efecto invernadero que se produce por el uso de combustibles  fósiles, así como incineración de basura, árboles, madera; también por reacciones químicas como la elaboración de cemento. Únicamente las plantas lo absorben de ahí la importancia de respetar bosques, parques, zonas verdes, reservas, etc.

     

  12. CO o Monóxido de Carbono, se mide en ppm o partes por millón. >>>>>>

     

  13. Metales, (nos focalizamos en dispersión en el aire) principalmente:
     
    • Mercurio Hg. Es causa frecuente de malformaciones fetales y problemas neonatales. Afecta los sistemas nervioso, digestivo, inmunitario, pulmones, riñones, piel y ojos.


      Esquema de contaminación por mercurio

      Se produce en termoeléctricas movidas por carbón y en cualquier incineración de carbón como cocinas (restaurantes), procesos industriales, incineración de desperdicios y minería de oro y otros metales. Se libera en industrias de pilas, termómetros, barómetros, switches eléctricos y relays, lámparas, amalgamas odontológicas, cosméticos y medicamentos.

       

    • Cadmio Cd. Es carcinogénico y tiene graves efectos en huesos, riñones y aparato respiratorio. Viaja largas distancias y puede pasar a la atmósfera por industrias que lo manipulan

       

    • Plomo. Pb. Se produce en industrias metalúrgicas, de pinturas, incineración de deshechos, fabricación de baterías, fundiciones y soldaduras. También en gasolinas con plomo que aún se usan en aviación y para competencia.

      Se distribuye por la sangre y se acumula en huesos. Tiene graves efectos en huesos, riñones, sistema inmunitario y aparato respiratorio.

       

    • Arsénico. As. Se esparce en el aire a partir de deshechos y es altamente tóxico y cancerígeno. Produce tumores en la piel, cáncer de pulmón y falla hepática.

      Image result for arsenico contaminacion rio bogotá

       

    • Cromo. Cr. Pasa al aire por industrias con combustión de aceite y carbón y talleres de cromado.

      Produce incontables efectos respiratorios muy nocivos

       

    • Otros 
     

El aire contaminado penetra en su organismo, modifica su ADN e inflama estructuras,  desarrollando cáncer. Tambien obstruye y destruye sus vías respiratorias, pasa a la sangre y causa infartos y accidentes cerebrovasculares, entre otros.

Estas substancias llegan al aire que respiramos principalmente por la combustión de combustibles fósiles de los cuales el  más dañino es el Diesel, y por los productos secundarios liberados al aire por las industrias.

Efectos de contaminantes en la salud
Los problemas médicos por la polución comienzan como envenenamiento por polución (EPP), hasta causar daño crónico, o eventualmente irreversible, hasta terminar en muerte. Es importante recalcar que en Colombia las facultades de Medicina no enseñan a reconocer la EPP, y menos a tratarla.

Cuanto más pequeñas las partículas, más profundamente penetran en los pulmones. Así, cuanto menor tamaño más afectan la salud, siendo las nanopartículas y los gases los más peligrosos contaminantes.

Estos son los problemas médicos más frecuentemente originados por la polución.

  • Enfermedades cardiovascular
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)
  • Otras enfermedades respiratorias
  • Enfermedades endocrinas
  • Enfermedades autoinmunes
  • Problemas neurológicos
  • Problemas musculares
  • Infertilidad
  • Disfunción sexual
  • Problemas oftálmicos
  • Problemas dentarios
  • Apnea de sueño
  • Infecciones en todo el cuerpo
  • Alergias
  • Cáncer
  • Muerte

Síntomas comunes causados por polución

Estos síntomas son causados por el envenenamiento del aire, ya sea por Diesel cancerígeno o por tóxicos industriales liberados el aire. Se suele conocer su origen por los horarios; por ejemplo en las horas pico corresponde a polución diesel. Y en fines de semana, festivos y a la madrugada corresponden a polución industrial.

  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para concentrarse
  • Tos
  • Rinitis
  • Sinusitis
  • Conjuntivitis
  • Resequedad de fosas nasales
  • Insomnio
  • Somnolencia
  • Sensación de calor en parte superior de la espalda
  • Dolor en hombros y porción superior de la espalda
  • Dolor y debilidad muscular especialmente en piernas
  • Asfixia
  • Fatiga
  • Percepción de olor a huevo podrido *
  • Olor a cítricos por polución industrial
  • Percepción de olor a agua estancada, por polución industrial
  • Olor a cebolla podrida, por polución industrial
  • Infecciones respiratorias crónicas
  • Nauseas, cuando la polución es muy avanzada
  • Sensación de polvo en la lengua
  • Incoordinación de movimientos
  • Desmayos, cada vez más comunes en el área del Transmilenio

* Olor a "huevo podrido" es causado por los sulfuros provenientes del combustible Diesel

Como detectar polución sin equipos

Comenzamos esta investigación en 1995 y es aplicable a cualquier lugar.

El mejor detector de polución es su propio cuerpo. Quienes fuman pierden sensibilidad para detectar contaminantes e igual sucede a quienes viven en lugares contaminaos, facilitando que enfermen.

Eso significa que las personas con más riesgo de ser afectadas por la polución son precisamente las menos sensibles a ella, pues su organismo no les da las señales de advertencia y continúan intoxicándose con la polución.

Los síntomas difieren también en ambientes abiertos y en microambientes.

Esta es la forma de detectar polución sin equipos

A- Para polución industrial que es también cancerígena y tóxica:

  • Verifique si siente alguno de estos síntomas
    • Dolor de cabeza
    • Dificultad para concentrarse
    • Tos
    • Rinitis
    • Sinusitis
    • Conjuntivitis
    • Resequedad de fosas nasales
    • Insomnio
    • Somnolencia severa
    • Sensación de calor en parte superior de la espalda
    • Dolor en hombros y porción superior de la espalda
    • Dolor y debilidad muscular especialmente en piernas
    • Asfixia
    • Fatiga
    • Percepción de olor a huevo podrido por diesel *
    • Olor a cítricos por polución industrial
    • Percepción de olor a agua estancada, por polución industrial
    • Olor a cebolla podrida, por polución industrial
    • Infecciones respiratorias crónicas
    • Nauseas, cuando la polución es muy avanzada
    • Sensación de polvo en la lengua
    • Incoordinación de movimientos
    • Desmayos, cada vez más comunes en el área del Transmilenio.

Como se explica, no requiere equipos pues esta polución se produce en muchos sitios de la ciudad, es transportada rápidamente por el viento y los gases y nanopartículas que tienen poca masa viajan largas distancias.

Para quienes quieren detectores de calidad de aire económicos, pueden fabricarlos usando un tarjeta Arduino, de código abierto (open source), que pueden ir mejorando poco a poco. Son muy fáciles de armar y la programación es lógica basada en lenguaje C++. Solo requieren hacer una lista de lo que desean lograr. hacer el algoritmo y traducirlo al lenguaje usado por Arduino. Es más simple de lo que parece y les ayudará muchísimo.

B- Para polución diesel y gas natural cancerígena y tóxica:

El diesel y el gas natural son carcinogénicos potentes.

Los síntomas originados por aumento de las substancias tóxicas en el aire emitidas por los buses de servicio público, camiones, volquetas y similares, motocicletas con motores de dos tiempos, fábricas que producen emisiones contaminantes y por la incineración de materiales. Todo ello causa reducción de la concentración de oxígeno, aumenta la temperatura, daña la capa de ozono y causa graves problemas de salud.

No existe forma de solucionar el problema con medicamentos que contrarresten el envenenamiento del aire. Las personas más afectadas pueden respirar a intervalos oxígeno húmedo medicinal, el cual debe ser formulado por un médico. Ello permite reducir hasta cierto punto algunos síntomas, pero no es solución. La ingestión de agua también ayuda a mitigar los síntomas pero no contrarresta el envenenamiento.

Gas natural como combustible

El uso del gas natural, predominantemente metano (CH4), cancerígeno y productor de partículas mucho mas pequeñas que el promedio del diesel, lo convierte en un cancerígeno muy potente, como ha sido demostrado recientemente. Es además muy peligroso pues al incendiarse un vehículo movido por gas, actúa como un lanzallamas.

Las emisiones de los vehículos movidos por gas son:

  1. Óxidos de nitrógeno NOx

  2. Monóxido de carbono: CO

  3. Dióxido de carbono: CO2

  4. Dióxido de asufre: SO2

  5. N2O

  6. Metano: CH4

  7. Material particulado: PM, menos a 1 micra de diámetro

  8. Compuestos órgánicos : VOCs

  9. Gases invernadero


Gráfica comparativa de emisiones diesel y gas natural

Gas natural causa cáncer

Gráfica que muestra diferencia de emisiones de gas y diesel
diferencia de emisiones entre gas y diesel

 

Emisiones mutagénicas diesel vs Gas natural
Emisiones mutagénicas diesel vs Gas

La gráfica no incluye la medición durante la regeneración del filtro diesel (DPF) donde estoiquiométricamente esperamos las misma cantidad de material pero con las modificaciones propias de temperatura de combustión y presión, queproducen más nanopartículas y material nitrado, todos cancerígenos

 


Polución Industrial: Venenos y carcinógenos desconocidos

Otra otra causa de polución,  igual de importante es industrial.

El mayor peligro de la polución industrial es que la exposición a mínimas cantidades de gases tóxicos pueden llegar a causar la muerte inmediata, lo cual se facilita bajo ciertas condiciones meteorológicas y urbanísticas, cuando las industrias están localizadas y concentradas dentro del perímetro urbano, a barlovento y desembocando en una vía cañón.

Se desconocen muchos tóxicos y cancerígenos producidos por las industrias , pero sí conocemos sus efectos que hemos estudiado durante largos años. Los efectos de las emisiones industriales pueden ser inmediatos, causando la muerte en la misma forma en que lo hace el gas mostaza, cuando existen las condiciones apropiadas para que ello suceda.

Lo siguiente confirma la presencia de tóxicos industriales en el aire:

  1. Olor nauseabundo como a caño podrido
  2. Síntomas como tos, conjuntivitis, expectoración muy densa que puede desencadenar apnea de sueño y muerte, mareo, pérdida de equilibrio, nauseas matutinas, fatiga, insomnio, dolor torácico posterior, dolor en miembros inferiores, dolor de cabeza, dolor pectoral, mareo, somnolencia, rinitis, etc.
  3. Activación de sensores para VOCs que son compuestos volátiles orgánicos.

Algo que puede fácilmente causar la muerte es la apnea de sueño desencadenada por obstrucción por aumento de viscosidad de las secreciones bronquiales. Los niños, en especial los bebes, y los ancianos son los más susceptibles.

Causas de polución industrial

  1. Planeación deficiente

  2. Tecnologías obsoletas.

  3. Gran número de pequeñas industrias

  4. Eliminación desechos industriales

  5. Extracción de recursos de la naturaleza

Efectos de la polución industrial

  1. Contaminación del agua, que entra en contacto con metales pesados, químicos, residuos radioactivos, aguas residuales, etc. Además de la contaminación directa a toda el agua, incluyendo océanos, la evaporación envenena el aire.

  2. Contaminación de la tierra destruyendo la vegetación local y envenenando los alimentos vegetales

  3. Extinción de la vida salvaje

  4. Etinción de árboles y plantas

  5. Calentamiento global

Deforestación urbana y destrucción de zonas verdes
El talar un bosque que ha tomado cientos o miles de años en desarrollarse no podrá nunca ser compensado sembrando arbolitos en cual quier lado, y la destrucción de zonas verdes que también retienen CO2 y producen Oxígeno, no puede ser compensado construyendo parques.

Que es el smog y de donde viene

El smog es parte de la polución visible que se forma cuando la humedad es elevada y el viento tiene velocidad muy reducida, y que es más evidente cuando hay inversión térmica. Es una mezcla de contaminantes en aereosol: sólidos, gaseosos y líquidos, que actúan con el ozono y la luz solar.

El Ozono o O3 tiene efectos benéficos a nivel de la estratosfera protegiendo tanto la salud como el medio ambiente, pero a nivel de tierra es un irritante de las vías respiratorias y mucosas, reduce las defensas contra las infecciones respiratorias y actúa efectivamente en la formación del smog.

El ozono se produce en la atmósfera generalmente por reacciones fotoquímicas en las que actúa la luz ultravioleta proveniente del sol, los VOCs (compuestos volátiles orgánicos), Los NOx (óxidos de nitrógeno, siendo el principal el NO2 producido en grandes cantidades por la combustión de diesel y por las industrias. En menor cantidad por productos para el hogar como solventes, pinturas, empaques, sprays, etc.

El Smog se forma algo alejado de las fuentes contaminantes, pues las reacciones fotoquímicas suceden durante le viaje de los contaminantes en la atmósfera.
También, con poco viento, o inversiones térmicas el smog permanece más tiempo y como sigue produciéndose se acumulará.

Toda combustión produce en una u otra medida smog.

Los PAH cancerígenos del diesel y de otras fuentes, así como los VOCs, algunos cancerígenos hacen parte del smog y son respirados por todas la personas que inhalan el smog, reduciendo su tiempo de vida y causándoles cáncer y otras enfermedades, como enfisema, cáncer, asma, infartos, ACV, defectos fetales morfológicos y de desarrollo, etc.

Los ciclistas respiran  aire cinco veces más contaminado que las personas dentro de un vehículo cerrado.

Estos índices de polución y códigos de color siguen la clasificación EPA (US Enviromental Protection Agency):

Air Quality Index
(AQI) Valores de índice de calidad del aire
Calidad del índice Daños para la salud
0 - 50 Bueno Calidad de aire satisfactoria sin riesgos para la salud
51 -100 Moderado Calidad de aire aceptable, con riesgos para personas sensibles
101-150 Calidad de aire peligrosa para personas sensibles Personas sensibles pueden presentar problemas de salud
151-200 Calidad de aire peligrosa para la salud Pone en riesgo la salud de todo el mundo en especial en personas sensibles, niños, ancianos y personas que ejercitan en el aire libre
201-300 Serios peligros para la salud Emergencia Sanitaria. Grave riesgo para la salud
300+ Totalmente Peligrosa Alerta para la salud. Graves efectos por la exposición

Índices de polución y códigos de color siguen la clasificación EPA

Infortunadamente las mediciones actuales en prácticamente todo el mundo son obsoletas.

Esta imagen satelital de  Bogotá, tmuestra en color carmelito oscuro las zonas que de acuerdo a la técnica, corresponderían a las generan mayor polución industrial y su desplazamiento hacia el norte por los vientos que vienen del sur.

La técnica fue la AOD o Aerosol Optical Depth, que corresponde al grado en el cual los aerosoles interfieren la transmisión de la luz solar. Estos resultados se obtuvieron del Goddard Space Flight Center de la Nasa.
 


AOD o Aerosol Optical Depth. 2016,02,02 10:15 am

Las fuentes móviles no afectan mucho esta imagen, pues su polución es principalmente en nanopartículas y gases. Sin embargo la combustión en fuentes fijas genera gran cantidad de hollín y aerosoles que afectan la transmisión de la luz.


Gráfica estadística de los vientos en Bogotá

En ciertas ciudades muy contaminadas por PM (partículas) como Beijing, Santiago, México, Lima, etc. aparecen índices AQI muy elevados en momentos en que las personas no presentan muchos síntomas.

Hace años utilizamos monitores para VOCs y vimos que los síntomas concuerdan con la elevación de estos compuestos contaminantes. Lo más grave de esto es que muchas personas desarrollan tolerancia y aunque su salud efectivamente se agrava paulatinamente, no sienten síntomas pues se adaptan unos y otros atribuyen sus síntomas al stress, exceso de trabajo, hete, lo cual es falso y el problema continúa.

Métodos para purificar ligeramente el aire que respiramos

Ninguno es estos métodos es absolutamente efectivo. Ninguno remueve o neutraliza los PAHs cancerígenos del diesel e industrias, ni muchos otros gases tóxicos. Los métodos más avanzados dependen de variables como tipo de contaminantes, concentración de estos, tiempo de exposición, velocidad de flujo del aire en los dispositivos, espacio a purificar, temperatura, humedad, etc.

Máscaras y tapabocas

Únicamente reducen en cierta medida el paso de las partículas en suspensión a las vías respiratorias, pero carecen de utilidad para los componentes más venenosos, como son los gases. Y esa mínima utilidad se hace a costa de una importante resistencia al flujo de aire durante la respiración, lo cual hace estas medidas inútiles y peligrosas para ancianos y niños, e incluso para adultos normales que podrían asfixiarse si duermen utilizándolas.  Y no pueden usarse por periodos largos por las consecuencias que su uso implica, principalmente por los cambios en el PH sanguíneo pues se produce acidosis respiratoria  por  la reducción de la concentración de oxígeno y aumento del CO2 en sangre y que puede paradójicamente terminar en alcalosis respiratoria por hiperventilación. Aconsejan a los ciclistas usar máscaras pero persisten los efectos anteriores y a ello se suma que los ciclistas inhalan cinco veces más contaminantes que alguien en un carro.

Purificadores HEPA verdaderos

Filtran hasta un 99.7% de partículas hasta de 0.3 micras. Su eficiencia depende de muchos factores por lo cual hay que escogerlos cuidadosamente. Los buenos son muy efectivos para partículas únicamente..

Dejan pasar todas las partículas más pequeñas que son las más dañinas y cancerígenas. Estas partículas miden menos de 0.01 micras y pasan de los alvéolos a la sangre causando principalmente problemas circulatorios y tóxicos.

Estos filtros HEPA no filtran gases pues las moléculas de gas miden muchísimo menos que 0.3 micras.

Los filtros que se consiguen en Colombia son casi totalmente inútiles pues las partículas que filtran son de 1 micra o mayores, y paradójicamente son muy vendidos en almacenes de cadena.

Filtros de Carbón activado y/o Zeolita

Adsorbenciertos componentes VOCs (gases), pero no filtran .

Estos componentes en realidad capturan moléculas cuyos tamaños corresponden a aproximadamente 0.001 micra y no tienen efectividad sobre partículas mayores. Deben mantenerse muy secos.

El permanganato de potasio facilita el trabajo de adsorción de los contaminantes por parte del carbón activado.

Ionizadores

Trabajan con electricidad de alta intensidad emitiendo iones negativos y atrapan partículas que caen al piso y ensucian las paredes y muebles. Si no se aspira este polvo, vuelve al aire contaminando. Algunos casi no producen ozono y pueden emplearse con seguridad y sus efectos benéficos son más atribuibles a la acción de los iones sobre el organismo que a los efectos sobre la polución, aunque algunos si tienen acción y bloquean algunas partículas tan pequeñas como de 0.01 micra. Como los iones solo sobreviven aproximadamente 30 segundos si el ionizados no tiene ventilador su efectividad llega apenas a 1 metro de distancia. Y con ventilador apenas a algo más de 2.0 mts. Hay que escogerlos con cuidado. No tienen acción sobre VOCs.

En Europa hay amplios estudios respecto a efectos benéficos medicinales de los iones negativos que se alejan del propósito de este trabajo. La FDA no aprueba su uso médico pero en Europa y Asia si son ampliamente aceptados para usos medicinales respaldados por amplias investigaciones confirmando su acción benéfica.

Precipitadores Electrostáticos

Los precipitadores electrostáticos filtran solamente partículas y algunas nano-partículas con límite de 0.01 nm. Son efectivos pero requieren limpieza muy frecuente y no tienen acción sobre VOCs.

Suelen funcionar cargando las partículas positivamente y las placas colectoras negativamente. Teóricamente pueden producir campos magnéticos pero en las pruebas que hemos efectuado no vimos esos efectos patentes, ni producción de ozono por encima de los valores aprobados por la EPA.

Purificadores de Plasma

Producen una zona de iones positivos y negativos que actúa sobre los VOCs. Producen ozono pero pueden usarse si el límite respeta los estándares de la EPA. Crean plasma de doble polaridad que rompe el agua en evaporada en el aire en potentes radicales libres conocidos como iones hidroxilo con gran poder oxidante, los cuales neutralizan muchos VOCs y moléculas hasta de 0.1 micras, así como algunos microorganismos.

Purificadores productores de Ozono

Existen y no los recomendamos, excepto para ambientes controlados en laboratorio pues el ozono es un oxidante muy fuerte con efectos adversos para seres vivos.

Purificadores UV

Utilizan luz ultravioleta intensa que inactiva bacterias, virus y hongos. Su uso es más hospitalario y no tienen realmente acción sobre la polución, excepto claro en ambientes muy contaminados como los creados en el sistema de transporte Transmilenio por la congestión. No los usan.

PCO

Photocatalytic Oxidation o Oxidación fotocatalítica. Son sistemas que utilizan fotooxidación catalítica para neutralizar gases y partículas hasta de 0.1 micra. Son aprobados por la FDA pues tienen triple acción: a- sobre bacterias, virus y hongos gracias a la luz Ultravioleta, b - además de su acción sobre VOCs y c- sobre partículas hasta de 0.1 micra. Ampliamente utilizados por la NASA. Pueden producir productos secundarios tóxicos, especialmente aldehídos con potencial cancerígeno. Algunos producen olores muy fuetes.

Funcionan emitiendo luz Ultravioleta sobre una substancia catalizadora: TiO2 o dióxido de Titanio, material seguro y muy económico y que no se gasta al ser utilizado como catalizador. El TIO2 es un semiconductor que al ser estimulado con luz ultravioleta activa niveles de energía variables que descomponen los VOCs en CO2 y agua. Actúan produciendo radicales hidroxilo OH- y iones de super-oxido O2- (con carga negativa extra) que oxidan los VOCs y destruyen  microorganismos

Infortunadamente son lentos para que los VOCs puedan reaccionar en la presencia del catalizador y pueden producir productos secundarios tóxicos, siendo el formaldehído el más común, el cual no solamente es tóxico sino cancerígeno.

Existen nuevas tecnologías para recubrir el TIO2 pero están en investigación y como aún no han sido probadas completamente es prudente evitar su uso hasta saber más al respecto.

Hemos probado todo tipo de purificadores mencionados en esta página. Encontramos contraindicado el USO de algunos PCO.

Ninguno sirve totalmente para purificar el aire en casas. oficinas u otros pues los VOCs producidos por tanto bus diesel sumados a los producidos por polución industrial descontrolada superan las capacidades de los purificadores.

El  cerrar totalmente la ventilación de automóviles, residencias y oficinas,  reduce considerablemente los niveles de oxígeno y aumenta peligrosamente la concentración de CO2 y de productos tóxicos causando efectos adversos.

Red independiente de ciudadanos para monitoreo del aire

Desde hace años comenzamos una red de ciudadanos informantes que nos reporta síntomas, olores y polución. Debido a que  carecemos de recursos para instalar medidores en toda la ciudad, hemos aprendido muchísimo de los efectos de la polución en las personas expuestas. Estos datos combinados con información meteorológica nos ha permitido incluso predecir la polución en nuestra ciudad con gran precisión.

Soluciones

Medidas urgentes

  1. Descentralizar industrias

  2. Prohibir vehículos diesel y a gas

  3. Prohibir buses articulados pues las llantas generan muy elevada polución cancerígena

  4. Fomentar transporte eléctrico

  5. Arborizar y crear barreras verdes, especialmente en los cañones urbanos

  6. Usar metros subterráneos

Mitigantes para la polución del aire

Los mitigantes no son soluciones, únicamente ayudan a reducir los efectos de la polución bajo ciertas condiciones.

  1. Tapabocas. Filtran muy poco pero tienen cierta utilidad para los síntomas, en ausencia de otras posibilidades.

  2. Evitar residir o laborar en zonas cercanas a vías con tráfico de buses y camiones.

  3. Máscaras que deben ser formuladas por un médico que conozca de polución pues aumentan el esfuerzo respiratorio

  4. Purificadores de aire con filtros HEPA verdaderos certificados para filtrar 99.97% de las partículas hasta de 0.3 micras de diámetro. Son muy útiles para partículas mayores de 0.3 micras

  5. Filtros con Carbón activado y/o Zeolita. Sirven para algunos VOCs

  6. Purificadores de aire avanzados pero evite los muy potentes con POC

  7. Purificadores electrónicos

  8. Evitar usar bicicletas, motos y vehículos descubiertos en zonas contaminadas

 Algunas fuentes: